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Open Access Open Badges Review

Impact of nutrition since early life on cardiovascular prevention

Ornella Guardamagna1*, Francesca Abello1, Paola Cagliero1 and Lorenzo Lughetti2

Author Affiliations

1 Department of Paediatrics, University of Torino, Piazza Polonia 94, Torino, Italy

2 Department of Paediatrics, University of Modena & Reggio Emilia, Modena, Italy

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Italian Journal of Pediatrics 2012, 38:73  doi:10.1186/1824-7288-38-73

Published: 21 December 2012


The cardiovascular disease represents the leading cause of morbidity and mortality in Western countries and it is related to the atherosclerotic process. Cardiovascular disease risk factors, such as dyslipidemia, hypertension, insulin resistance, obesity, accelerate the atherosclerotic process which begins in childhood and progresses throughout the life span. The cardiovascular disease risk factor detection and management through prevention delays the atherosclerotic progression towards clinical cardiovascular disease. Dietary habits, from prenatal nutrition, breastfeeding, complementary feeding to childhood and adolescence nutrition play a basic role for this topic.

The metabolic and neuroendocrine environment of the fetus is fundamental in the body’s “metabolic programming”. Further several studies have demonstrated the beneficial effects of breastfeeding on cardiovascular risk factors reduction. Moreover the introduction of complementary foods represents another important step, with particular regard to protein intake. An adequate distribution between macronutrients (lipids, proteins and carbohydrates) is required for correct growth development from infancy throughout adolescence and for prevention of several cardiovascular disease risk determinants in adulthood.

The purpose of this review is to examine the impact of nutrition since early life on disease.

La malattia cardiovascolare rappresenta la principale causa di morbilità e mortalità dei paesi occidentali ed è correlata a degenerazione vascolare aterosclerotica. I fattori di rischio cardiovascolari quali dislipidemia, ipertensione, insulino resistenza e obesità accelerano tale processo il cui esordio è noto sin dell’età pediatrica ed evolve nel corso della vita. L’individuazione e la cura dei fattori di rischio cardiovascolari mediante la prevenzione dei fattori causali ritardano la progressione dell’aterosclerosi e l’insorgenza dei sintomi cardiovascolari. La nutrizione svolge un ruolo preventivo fondamentale sin dall’epoca prenatale e nelle diverse età della crescita.

La condizione metabolica e neuro-endocrino cui è sottoposto il feto è rilevante per la “programmazione metabolica”. E’ dimostrata inoltre l’importanza delle modalità di allattamento e divezzamento con particolare interesse per l’assunzione di proteine nel controllo dei fattori di rischio cardiovascolari. La corretta distribuzione di macronutrienti (lipidi, proteine e carboidrati) dall’infanzia all’adolescenza favorisce una crescita corretta e risulta utile a prevenire l’insorgenza dei determinanti di rischio di malattia cardiovascolare in età adulta.

Nella presente review verrà esaminato l’impatto della nutrizione dalle più precoci fasi delle vita sul rischio cardiovascolare.

Prenatal nutrition; Breasting; Weaning; Prevention; Cardiovascular diseases